欢迎进入上海某某电子仪器有限公司网站
全国服务热线
021-49393958
实地探访 | 高通的发明家文化
时间: 2019-10-21 20:44 浏览次数:
原标题:实地探访 | 高通的发明家文化李根 发自 凹非寺 量子位 报道 | 公众号 QbitAI 首次造访高通总部,格外希望搞清楚的问题只有一个: 是什么......

原标题:实地探访 | 高通的发明家文化

李根 发自 凹非寺

量子位 报道 | 公众号 QbitAI

首次造访高通总部,格外希望搞清楚的问题只有一个:

是什么驱动这样一家公司,在这样一个“偏安一隅”之地持续创新,在技术周期迭代中一次次成为赢家?

是什么驱动这样一家公司,在这样一个“偏安一隅”之地持续创新,在技术周期迭代中一次次成为赢家?

没错,虽然与诸多全球领先的科技巨头一样位于加州,但高通自创立至今,总部一直位于San Diego,发音就是“圣地亚哥”,只是出于与南美城市区分的考虑,被翻译为了“圣迭戈”。

这是一座风景秀丽的海岸线城市,日光倾城,全年温暖,生活安逸,节奏远低于硅谷和纽约,更比不了北上深杭的强度。

展开全文

但就在圣迭戈,Qualcomm——高通,自1985年创立之后,就迅速成为了全球无线通信领域的头雁玩家。在3G、4G时代,高通都成为大赢家。

按照有关数据,基于高通的关键技术,当前手机应用和服务市场下载量已超过900亿次,创造了890亿美元收入,未来还将持续增涨……

而且,即便技术和产品偏底层,但像中国大众这样大洋彼岸的消费者群体,依然对其产品丝毫不陌生。

甚至诸多手机厂商,都以能够率先搭载其骁龙系列最新芯片产品为荣。

在《财富》杂志最新发布的“改变世界的企业”榜单中,高通更是高居榜首。

高通有何秘诀?它又凭什么可以一次次跨越技术创新周期——甚至引领技术创新?

特别在5G时代汹涌而来之际,高通依然信心十足地宣称自己的领先性和领导者地位。

底气源自何方?

高通CEO Steven Mollenkopf 一切从5G主题日活动说起

这是高通面向外部举办的5G主题日活动,集中分享自己当前对于这波技术新浪潮的所思所想,以及行动和布局。

其中一方面是现状

核心观点归结起来只有一个:2019年是5G商用元年。在这一年中,5G最先在智能手机和增强型移动宽带方面实现商用部署。

目前的关键,在于如何加速全球范围内的部署和商用。

高通披露的数据是,过去6个月中,全球有30多个国家和地区开始了5G商用部署。终端方面,已经有150多款基于高通5G解决方案的产品已发布上市或处于设计之中。速度远超4G时代。

而且2019虽名为“5G商用元年”,但发展推进还有大众不熟悉的那一面——当下并非全部的技术标准完全就绪、只待生态玩家推出产品和落地。

5G推进的节奏,其实有明确的标准化和商用时间表,这与通信技术标准化组织3GPP(The 3rd Generation Partnership Project)的标准发布息息相关。

3GPP作为标准制定方,生态内聚集了全球各方玩家,每一项新发布的标准,都是各方力量碰撞、妥协后达成共识的结果。

不过就目前5G标准进展而言,2019年商用落地,主要是Rel-15标准下落地开花的结果。

所谓Rel-15,全称Release 15,指的是从2G、3G、4G到5G,3GPP完成的第15个版本的标准发布。

Rel-15发布后的影响是什么?一言以蔽之,主要是通信设备商可以推出商用产品,运营商能够着手部署网络以及手机等终端商用。

但随着Rel-16即将完成,以及Rel-17进一步讨论制定,5G更宏大的影响,可能才刚刚展开。

这也是为什么高通强调:5G不止比4G多1G,5G也不止影响和变革智能手机,5G还会是一个全新的“发明时代”(Invention Age)。

而这才是高通在此次5G主题日活动中,谈论更多的另一面:趋势

在5G下一步的商用中,其将覆盖到物联网和汽车等场景领域。

而且高通还认为,5G将推动下一代计算平台成为可能,他们最看好的是XR领域——包含了AR、VR和MR,形态是智能眼镜。

物联网领域,最被看好的垂直场景包含了工业制造、医疗、智能家居和智慧城市等。

从2G到4G,集中实现的是人与人、人与物的连接。

但5G到来,物与物的连接也将成为现实,人类将真正来到一个“万物互联”的时代。

比如在工业制造中,工厂里各种各样形态的机器和设备可以借由传感器连接,5G能够助力实现高可靠、低时延的关键任务通信。

于是整个流程的信息化和自动化水平都能获得极大提高,对于成本降低和效率提升,无疑大有助益,经济效益也将进一步提升。

汽车领域是另一个被重点关注的场景。

5G给汽车带来的,不仅在于车内部的网络体验,还有车外部的车与车之间、车与行人,以及车与基础设施之间的通信。

比如通过5G网络,车辆能感知转角处的车辆、行人和红绿灯状态,大大提高行进车辆的预判能力,提高安全性,减少交通事故,进一步提升交通效率。

并且相比更宏大的无人驾驶未来,5G先提供了高级辅助驾驶所需的基础设施,不光能先让一部分自动驾驶能力落地成真、被大众体验,还可以为更长远的无人驾驶趋势完成基础设施准备。

但无论是物联网还是汽车,之前都已“老生常谈”。

对于5G,或许最sexy的莫过于新计算平台

除了对PC和手机的新进化提供能力,高通也看好5G催生新计算平台的现实可能性。

产品形态就是智能眼镜

5G时代之前,无论是AR——增强现实眼镜,还是VR——虚拟现实眼镜,或者集成二者的MR——混合眼镜,都已有产品和初步应用。

但5G基础设施普及后,这些移动式XR设备所需要的高带宽、低时延和稳定连接,都将得到更好支持,新一代计算平台所需的生态基础问题会得到解决。

接下来,人类将重复PC、手机等时代的计算平台演进路线,催生新平台、新生态;将来也会有一揽子的新的工作、生活和娱乐方式,并催生各种各样崭新的应用。

高通说,每一次这样的时代来临,都将是一次新发明创造的良机。

光想想PC时代带来的互联网世界、智能手机推动的移动互联网应用,崭新时代的XR就已经足够激动人心。

况且这还是一个基础技术浪潮叠加的时代。

5G+AI

毫无疑问,5G和人工智能(AI),就是当前最基础、影响面最广的基础技术浪潮。

5G带来连接和计算提升,AI实现计算方式的变革。

再加上较为成熟的云计算,三剑合璧,威力不凡。

5G让海量的传感器连接和数据在线成为可能,即万物互联;AI让这些数据拥有新的处理方式;云计算则为这种大计算提供基础。

而且在高通看来,5G还将推动智能在终端、边缘侧的实现。

与云结合,但一切实时计算又不必完全基于云计算中心。5G可以推动边缘云普及,繁复的AI应用所需的计算和推理,如果终端侧不能完成,边缘云也能实现,智能互联的体验将会更可用、可靠。

实际上,关于上述趋势,在5G之前,高通就已经明确押注。

所谓双引擎,一方面是无线连接,另一方面就是AI。

但现在,如果要更直接地说明高通的战略和发展引擎,那毫无疑问就是:

5G+AI。

高通凭什么?

不过这样的趋势,不止高通一家看好。新技术周期里的红利和蛋糕,也不止高通一家想分食。

为什么高通认为自己依然可以在这波浪潮里成为赢家?甚至依然享有领导者角色?

在整个5G主题日活动期间,不同演讲者、不同技术展示者进行了阐述和呈现,但归结起来是3方面原因:

一是技术研发。

在技术研发模式上,高通核心是提前研发、抢先攻克基本方案,并推动其成为行业标准。这也是高通在这30多年来持续创新、成为无线通信领域赢家的核心所在。

另一方面是产品力。

高通开诚布公,称“秘诀”就是不与合作伙伴竞争,做基础研发,做底层和系统技术,赋能整个生态,摒弃大而全的全链条产业模式、垂直模式的雄心,通过技术和芯片等基础技术赋能别人,从而在产业竞争中实现共生共赢,不争而天下莫能与之争。

这也是为什么诸多展会高通自己不设展台,但却“无处不在”,四处受邀为合作伙伴展台站台的原因所在;这也是高通即使在展会上设立了展台、但展台上大部分的面积都是用来展示合作伙伴的产品的原因所在。

最后是与技术研发和产品力相匹配的商业模式。

这是高通整个公司和商业模式闭环的关键所在。

高通的商业模式实际非常直接:一种是技术许可,另一种是芯片。

芯片业务的模式容易理解:采用高通的芯片来做产品;只是“技术许可”,不如芯片那样看得见摸得着,一直让高通遭受误解。

所谓技术许可,即专利技术和方案付费使用。

之前因为这项商业模式,高通与魅族、苹果都有过轰动一时的官司纠纷,也因为外界认为的“专利费和整体方案打包购买”的原因,被评价霸道和垄断……

特别是在开源和开放当道的互联网发展进程中,这样的商业模式更不易被人理解。

但这也是高通工程师备感委屈的核心原因。

因为,什么样的技术思路决定了什么样的商业模式。

从高通创立开始,秉承的理念就是“把创新变成改变世界的能力”,于是区别于成熟技术基础上做商业模式创新的公司——高通以核心技术突破和创新安身立命。

这种模式与制药行业非常相似。

鼓励发明专利、鼓励基础研究、提前投入巨额研发,是新技术从无到有的探索者,尽管高通一直极具前瞻性,但也可能经历错误的方向,让巨额投入打水漂。

实际上高通投入巨额资金研发、但是没有取得任何回报的技术也不在少数……

这就跟冰山是一样的道理:大家看得见的是冰山上的部分—已经实现商业应用和回报的技术;其实大家看不见的冰山下面的部分—没有取得商用的技术和投资,则更为庞大。

如此义无反顾地前期投入,也就决定后期商业回报需要能够维持这些研发投入。

所以高通的商业模式很直接,通俗理解就是:我投入、我发明,通过技术许可公开和分享发明、通过市场来为专利定价,最后与被许可方行成协作的关系。

“被许可方达到基于已经发明的技术进行创新,从而降低了行业的技术门槛,促进了行业的竞争和生态繁荣,消费者也从市场繁荣和竞争中受益。”

这样,高通的“发明-分享-协作”的业务模式就形成了(close the loop)——高通用获得的收入来投入下一步更超前、基础的研发,继续分享、协作,从而形成正向循环。

而不是互联网式的羊毛出在猪身上——最后狗买单……

该如何评价这种商业模式?

或许一千个读者眼里有一千个哈姆雷特。

但毫无疑问,这种商业模式是高通持续创新、一次次成为新技术浪潮里最大赢家的关键所在。

也是背后公司文化形成的核心原因。

发明家文化

即便之前早已耳闻“专利墙”的故事,但置身高通总部现场,依然会被扑面而来的专利墙震撼。

上千个专利证明证书,装框上裱,密密麻麻排列在大厅主墙上。

而且这还只是冰山一角,在高通园区的许多走廊、过道,随处可见密密麻麻的专利证书、技术获奖证书,员工办公室亦如是。

一个高通工程师的受尊敬程度,也可以从办公室管窥。

比如高通高级副总裁、4G/5G业务总经理马德嘉博士(Dr. Durga Prasad Malladi),就是高通知名的发明家,他拥有4000多项发明专利,办公室墙已“不堪其用”——只好将专利证书一箱箱堆在地上,每一次慕名前来的参观者,都能直观感受到其创新和发明能力。

马德嘉博士在办公室

甚至他还不是高通发明专利最多的人。

除了在办公室的展现,高通对发明专利的鼓励也随处可见。

比如员工名片,也会被印上发明家的title,这在其他公司和组织并不常见。并且,拥有“发明家”头衔的员工,在高通享有很高的地位,备受同事们的尊敬。

总之,身处高通园区,这种鼓励发明、鼓励创新的气氛无处不在。

而且结合高通的商业模式,这种文化也可能就是高通在时代热潮里留得住人才的关键。

5G主题日活动的展区,每一个业务展台,都是由直接负责的高管亲自讲解技术和应用。

但更令人惊讶的是,如果你随口一问“司龄”,短则10年,长则20多年……在技术人才争夺白热化的时代里,能够有如此高的团队忠诚度,并不常见。

之前不少人会认为,是因为高通偏居圣迭戈,让其员工没有经受那么强烈的“外部诱惑”,而且海岸城市宜居安逸,更易留人。

然而根据此次实地观察,这种“发明家文化”,才是起核心作用的内因。

因为发明家文化、鼓励基础技术创新,能给聪明的人才不断有挑战和成就感。

因为技术许可的商业模式,可以通过推动市场良性竞争,促进新技术普及化,从而促进市场的竞争和繁荣,改变每个人的日常生活……

于是,与付出相匹配的回报,还有改变世界的成就感——这样的文化和氛围,不就是诸多科研人员、技术工程师由衷所求的吗?

中国智慧里说“小赢靠智,大赢靠德”,而高通之“德”,或许就是这样的组织文化和价值观。

如果过去我们关注了太多高通骁龙芯片的硬实力,那在基础研究和技术创新更多被谈及的当前,也是时候关注这种软实力了。

你说呢?

活动推荐 | 品玩2019科技创新者大会

2019年10月25日,PingWest品玩2019科技创新者大会 - 杭州站。阿里钉钉、阿里平头哥、蘑菇街、云浪生、驭势科技、VIPKID等都技术大咖都将来到现场,分享产业实战案例。免费票限时预订中,点击小程序即可报名。

量子位 QbitAI · 头条号签约作者

վ'ᴗ' ի 追踪AI技术和产品新动态

喜欢就点「好看」吧 !

Copyright © 上海某某电子仪器有限公司 版权所有
全国服务电话:021-49393958   传真:
公司地址:

客服
点击这里给我发消息 在线客服
电话
服务电话:
021-49393958
微信

微信公众号